神様からの手紙

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例え動物であっても、ペットは今や家族同然の存在と感じる人も多い時代。

しかし、人間よりも寿命の短い動物を
飼い始めたら、いずれ訪れる永遠の
別れは定められた宿命でもある。

大人でさえ、その悲しみからうつ病に
陥る人もいるペットとの別れ。
そんな時、周囲の人の手助けがあれば、
前向きな気持ちになれるのかもしれない。

米国の4歳の女の子が愛犬の死を受けて、
神様に手紙を送ったという話が
米ニュースサイトのニュースバインで
紹介された。

この母親の家ではアビーという14歳に
なるメス犬を飼っていたが、先月、
病気で亡くなってしまったそうだ。

ずっと一緒に生活を送っていた4歳の
娘メレディスちゃんは涙を流し、
「どんなに寂しいか」を母親に訴えて
いたという。

そして、アビーへの愛情を忘れられない
メレディスちゃんは、母親にこんなこと
を言った。

「神様に手紙を書いたら、アビーが天国
に着いたとき、神様はちゃんと
『アビーだ』ってわかってくれるかな」。

母親はメレディスちゃんが話す言葉を
書き留め、手紙をしたためた。

その中身は「神様、アビーがいなくなり、
とても寂しいです。
どうか天国でアビーと遊んであげてくだ
さい。
アビーはボール遊びと泳ぐのが好きです。
神様がアビーを見つけたとき、すぐに私
の犬だと分かるように、写真を送ります」
という内容。

幼いメレディスちゃんの精一杯の愛情が
込められた手紙だ。

手紙と写真を入れた封筒には
「天国の神様」とあて名が書かれ、
ポストに投函された。
手紙が届いたか心配する娘に、母親は
「きっと届いたよ」と励ましていたそう。

すると10月27日、家の玄関前に金の紙
で包まれた「メレディスへ」という小包
が置かれていた。
中には「ペットが死んだ時」という本。
そして、そこには“神様からの手紙”が
添えられていた。

「親愛なるメレディス。アビーは天国に
つきました。
写真が入っていたので、すぐにアビーと
分かりましたよ。
もうアビーは病気ではありません。
アビーはあなたと居るのが好きでした。

天国では体を必要としないので、
写真を入れておくポケットがありません。
だから、あなたがアビーを思い出せる
ように、この本と一緒に写真を返します。

素晴らしい手紙をありがとう。
それから、手紙を書くのを手伝って
くれたお母さんにお礼を言ってください」

ニュースバインの記事の最後は

「誰が答えたかは分かっていません。
でも、米国郵便公社の配達できない手紙
を扱う部署には、美しい魂があります」

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