おばあちゃんの通帳

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糖尿病を患ってて、目が見えなかったばあちゃん。

一番家が近くて、よく遊びに来る私を随分可愛がってくれた。

思えば、小さい頃の記憶は殆どばあちゃんと一緒に居た気がする(母が仕事で家に居なかった為)。

一緒に買い物行ったり、散歩したり。

だけど、ばぁちゃんが弱っているのは子供だった私でもわかっていた。

高校に入ると、友達と遊ぶほうが多くなっていて、ばあちゃんの家に行くことが少なくなっていた。

たまに行くと、「さぁちゃんかい?」と弱々しい声で反応してた。

もう、声だけじゃ私だってわからなくなっていた。

「そうだよ、さぁちゃんだよ。ばーちゃん、散歩行こうかー?」

手を取って、散歩に行ったけれど、もう昔歩いた場所まで、ばぁちゃんは歩けなくなっていた。

それから、あまりばあちゃんの家に行くことは無くなってた。

暫くして、母さんから「ばぁちゃんがボケちゃったよ」と聞いた。

誰が誰だか、わからないんだって。

私のことも、わからなくなってるらしい。

なんとなく、覚悟は出来ていた。けれど、悲しかった。

それから。

半年くらい過ぎた頃。

ばぁちゃんが死んだっていう報せが届いた。

泣くこともなく、通夜、葬式が終わった。

葬式が済んだあと、私は叔父に呼び出された。

叔父はばぁちゃん達と最後まで暮らしていた人だ。

「箪笥の中にな、『さぁちゃんの』っていう封筒が入ってたんだよ。」

そう言って、私に封筒を手渡した。

ばぁちゃんの字で、さぁちゃんのって書いてあった。

中身は、通帳だった。私名義の。

二十万ほどの預金が入っていた。

働いてないばぁちゃんが、こつこつ貯めたお金。

そういえば、昔、ばあちゃんが話していた。

「さぁちゃんが結婚するときのために、ばーちゃん頑張ってるからね。」

「だから、ばぁちゃんにも孫抱かせてね。」

その夜、初めて泣いた。

ばぁちゃん。

あれから5年も経っちゃったけど、さぁちゃん、来年結婚するよ。

孫抱かせてやれなくてごめんね。

でも、喜んでくれるよね。

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