断捨離

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妻が3月に亡くなった。

世帯をもって62年、

かけがえのないパートナーであった。

ともに暮らした老人ホームの収納棚に残された

衣服の整理を始めた。つらいな。

「断捨離」という言葉が世に喧伝(けんでん)されてから

ずいぶん日がたつが、いまだに衰えを知らない。

なんのかんのと言っても、

そう簡単に捨てられないからであろう。

寂しさを吹っ切らねばなるまい。

妻の肌を守り、身を飾った衣装たちに

「ありがとう」と、

一つ一つ頭を下げながら袋に移していった。

「感謝離」という表現が頭をよぎった。

うん、こいつはいい。

それにしても、よく着たもんだ。

すっかり貫禄がついて古びている。

ほら、このパジャマなんか襟が擦り切れているじゃないか。

捨てるのは切ないが、

私が天国に行ったら一緒に新しいのを買いに行こう。

新陳代謝だ。

ああ、これは「代謝離」だ。

気持ちが晴れた。

棚から袋へ運ぶ手の動きがリズミカルになった。

62年のパートナーだった、

と考えたのは誤りだった。

2人の間に終止符は存在しない。

これからもずっと夫婦だ。

どこまでも。

いずれ会える日が来る。

会えば、まず出かけよう、

ショッピングに。

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