一生を終えてのちに残るのは

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20歳のころ、

三浦綾子さんの小説を夢中で読みました。

「続氷点」に

「一生を終えてのちに残るのは、

われわれが集めたものではなくて、

われわれが与えたものである」

という言葉が出てきます。

当時はよく理解していませんでした。

お金がたまれば車を買い、家を買い、

果てしないコレクション魂が

人間の悲しい性ではないかと。

20代後半で父が、

数年後に母が他界しました。

苦労を重ねた両親の人生は何だったのか。

かわいそうに思えてきました

いずれ身内や友人もこの世から消え、

両親が人々の記憶からも消えていくことが。

30代後半になり、

あの言葉を思い出しました。

手元に「集めた」ものは、

自らの死とともに消えてなくなるでしょう。

でも、

「与えた」ものはそうではないと

考えるようになりました。

両親から受け取った有形無形の施しを、

自らの肥やしにするだけでなく、

たすきリレーのように次の世代に伝えていく。

これこそ、

自分が生を受けた意味なのかもしれない。

自分のしがない人生は、

何百万年と続く人類の営みのほんの一瞬です。

残したいものは何なのか。

考えながら子どもと接する日々です。

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